L’ebanista francese

Fra tutti gli artigiani impiegati da Elisa nella sua opera di rinnovamento del Palazzo di Lucca, senz’altro va ricordato  l’ebanista Jean-Baptiste Gilles Youf. Nato in Normandia nel 1762, dal 1795 al 1799 visse a Parigi. La sua bottega era situata in rue du Bac, nelle vicinanze dell’hotel Maurepas, residenza privata di Elisa, ciò probabilmente favorì la conoscenza fra i due. A partire dal 1805 raggiunse un enorme successo grazie soprattutto alle commissioni ufficiali ricevute per rifornire i vari palazzi di corte, lavorò infatti per il Palazzo di Lucca e per quello di Massa, le sue opere venivano marchiate a fuoco con le iniziali B.B. ovvero Bonaparte-Baciocchi. Dalle notizie riguardanti i pagamenti ricevuti si è scoperto che egli possedeva ben 24 banchi da lavoro nonché un deposito con innumerevoli pezzi di valore. Tra l’altro nell’ottobre del 1807 inaugurerà a Lucca una manifattura all’avanguardia laddove sorgeva il convento dei Carmelitani. La sua presenza nella città fu importante sia per il livello artistico delle sue produzioni nonché per la spinta innovatrice che egli seppe dare alle nuove generazioni di ebanisti lucchesi. Le sue doti vennero a malincuore riconosciute anche dall’abate Chelini (…) Questo era eccellente nell’arte e fece lavori stupendi, e coloriti in vari colori con una maniera semplicissima (…). La sua carriera andò di pari passo con l’aumento di potere di Elisa.  Aperto nel 1809 un laboratorio a Firenze, allargò il giro delle sue produzioni a tutte le residenze della Granduchessa per la quale continuò a creare tavoli da gioco, consolle, cornici, specchi fino alla fine del governo dei Baciocchi. Continuerà la sua opera anche durante il regno di Maria Luisa di Borbone fino al 1820, sappiamo tuttavia che egli visse a Lucca fino al 1827.  In seguito si trasferirà a Parigi dove resterà fino alla morte nel 1838.

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