Il gioco dei Principi

Il gioco era un elemento costante nella vita quotidiana delle corti tra il XVIII e il XIX secolo.  Nel Palazzo Ducale di Lucca alla fine del 1814 si contavano venticinque tavoli da gioco nonché set di altri vari giochi e racchette da volano, alcuni tavoli erano addirittura costruiti in modo da integrare diversi giochi al loro interno. Nel 1806 sulla scia di quello che accadeva in Francia si cercò di regolamentare a Lucca il gioco d’azzardo che stava diventando una vera piaga sociale, primo fra tutti il cosiddetto “rollino” ovvero la roulette, seguito da giochi di carte quali la bouillotte e la quadriglia. Il gioco più diffuso in assoluto era però il biliardo, il preferito dalla stessa Elisa, infatti in ogni sua residenza era presente una stanza dedicata al gioco. Gli esemplari più famosi di tavoli da biliardo li troviamo nella Villa Reale di Marlia, nella Reggia di Lucca e a Palazzo Pitti. In inverno tutte queste attività ricreative si svolgevano nelle residenze principesche, nei circoli e nelle case patrizie, in estate tutto veniva spostato al Casinò dei Bagni.  Altre attività prettamente estive erano i cosiddetti “giochi ginnici” che si svolgevano durante la stagione balneare a Bagni di Lucca. Ad esempio nel 1808 tutte le domeniche di luglio si organizzarono diverse competizioni fra cui la corsa sui somari, la corsa con le portantine e la corsa delle donne che dovevano procedere con un vaso di rame pieno d’acqua in testa. Tali eventi erano comunque occasioni di festa cui tutta la popolazione era invitata ed erano previste ricompense e cibo per tutti. Le potenzialità economiche date dalla massiccia diffusione del gioco portarono a istituire anche a Lucca la Lotteria con estrazioni su novanta numeri corrispondenti ad altrettanti santi, fra questi il numero uno corrispondeva a S.Napoleone, il quarantacinque S.Elisa e il novanta S.Felice

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